英語の読書

青春時代の思いがよみがえる一冊

海外で愛され続けている名作と呼ばれる本を読んでいると、確かに内容が面白いなと納得させられるものですが、今回は英語の読書として基本中の基本とも言える超有名な小説「ライ麦畑でつかまえて」についてご紹介します。
この作品を読んだことはないけど、タイトルは耳にした経験があるという方も多いはずです。
初めて発表されたのは1951年のアメリカでしたが、その後瞬く間に世界中で大ヒットして累計発行部数が6千万部以上という驚異的なベストセラー作品となった小説です。
青春小説の代表的存在として扱われていますが、実は過激な内容が多かったことから発売当時は発売禁止になったこともあったそうです。

若者の心を捉える理由

世界中で若い世代を中心に支持される作品となったのは、主人公が今で言う典型的な中二病の少年だったからだと考えられます。
思春期の頃は何に対しても苛立ちを感じたり、理由もわからないうちに葛藤し続け思い悩んだ経験があるという方も多いはずです。
大人からすると「そんな事で悩むなんてくだらない」と一蹴されるようなことでも、ティーンズ世代にとっては重大な問題で青春という言葉だけでは片付けられない事がたくさんあるものです。
そんな青臭さを巧みに取り入れている所が共感を生んだと考えられます。

物語の主人公であるホールデン・コールフィールドは至って普通の少年です。
特別な容姿や特技を持っているわけではなく、ケンカはからきしダメで体も弱い、達者なのは口だけでいざ行動をとろうとすると緊張のあまりうまくいかずに何もできないというひ弱な少年でした。
そんな彼は成績が悪かったことを理由として退学処分になり、自分は落ちこぼれになってしまったことに疎外感を持っていました。
かなり誇大妄想をする性格で、自分を過大評価する傾向があったようです。

こんな主人公の気持ちや考え方がたくさん語られるようにして書かれているのが特徴の作品です。
最終的にはどんなストーリーだったのか?と思えるくらい中身がなかったように感じられるかもしれませんが10代の多感な時期の少年が大人に対して全てインチキだと攻撃するような感情を抱いている様子がひしひしと伝わってくる内容です。

若い世代に対して大きな影響を与えたとされる本作は、発売から60年以上経った今でも若者の心を捉え続けています。
実際に世界各国では年間20万部以上は売れ続けていると言われていることから、発売当時若者だった子供や孫の世代にも受け入れられる作品になっています。
逆に若い頃は夢中になって本作を読んでいたという大人も、10代の頃を思いだしながらもう一度本作を読み返してみるのもおすすめです。
時代が変わっても青春時代の自分はどうだったのかと思い出させてくれる作品は他にはなかなかないでしょう。

変わった構成で作られた小説③

2つの読み方が特徴的

読み手によって好きな読み方が実現するとして、変わった構成で作られた小説の一つとされる「石蹴り遊び」は、アルゼンチンの作家であるフリオ・コルタサルが書いた長編小説です。
コルタサルが書いた小説の中には映画化されたものも存在しており、世界的に有名な作家へと成長を遂げるきっかけにもなりました。
本作は1963年に発表されたもので面白い読み方が楽しめるとして注目されました。

参考:『石蹴り遊び』フリオ・コルタサル

2種類の読み方とは

大きな特徴といえるのが2通りの読み方ができる構成になっている点にあります。まずは第一部と第二部を順番に読んでいくという至ってオーソドックスな読み方です。
もう一つが作者の指示に従って全ての章を行ったり来たりという方法で読んでいく方法になります。
どちらの読み方も面白く、読者からは作者の指示に従う読み方がおすすめされることが多いですが、長編作品のため紙の本を二冊も持ち歩くのは不便なので外出時は不向きです。
出先で読書をしたいという場合には従来通りの読み方をおすすめします。

ゆっくりと読書の時間を設けることができる場合には、作者の指示に沿ってあちこちを読み進める方法をおすすめします。
物語は一体どこで終るのだろうか?と不安に感じるほど先が見えないストーリー展開になるものですが、かなり面白い作品に仕上がっています。

物語は第一部から第三部という構成に分かれています。
一部では1章から36章までが含まれている「向こう側から」というパリを舞台にした内容になっています。
二部には37章から56章まで含まれており、「こちら側から」としてブエノスアイレスを舞台にした内容になります。
三部では57章から155章という長い「こちら側から」という内容が含まれます。
一部から三部までを通して読み進めた場合には破滅型といえる青春小説という世界観になります。

作者の指示どおりに読み進めていくと、最後の方に何度も反復する読み方が出てくるなど変わった構成になっていると感じられますが、物語の内容に入り込んでいると面倒だなと感じることもないほど夢中になって読み進めることができる面白さがあります。

大まかなあらすじ

あまり本の内容をネタバレするとせっかくの面白さが半減するので、大まかなあらすじだけをご紹介します。
ブエノスアイレス出身のオリベイラは将来作家になりたいと考えている人物ですが、現実は酒に溺れてジャズに酔っているというボヘミアン体質でした。
オリベイラの前に現れたウルグアイ出身のルシアは、子供がいながらにして娼婦をしているという人物で、二人はやがて恋に落ちます。
しかし突然姿を消してしまったルシアを探し求めてパリの街をさまよっているオリベイラにどんな物語が待ち受けるのかは…本編をゆっくりとお楽しみください。

変わった構成で作られた小説②

表と裏の物語

世界中には変わった構成で作られた小説がたくさんあります。
普通の小説では読み飽きてしまったという方におすすめの一冊が、「風の裏側」という本です。
副題としてヘーローとレアンドロスの物語とされていることからもわかるように、二人の登場人物が主人公になっています。
ここまでは普通の小説と変わりないですが、変わった構成とされているのは造本の仕方にあります。

本の真ん中にあるページが境になっていて、それぞれの物語が逆さまになって印刷されているのです。
表と裏の物語のどちらから読んでも良いですが、それぞれの物語が組み合わさるとどんな展開が待ち受けているのか…が楽しみな展開と言えます。
著者はセルビア人の小説家であるミロラド・パヴィチで、彼は通常の小説とは異なる作品を発表しているのが特徴です。
最初から最後まで通して読むという従来の構成ではない作品ばかりであることが面白いです。

参考:時の海を渡って  ミロラド・パヴィチ『風の裏側』

二人の主人公について

物語の中心人物となるのが、17世紀の石工だったレアンドロスという青年と、現在の女子大生であるヘーローです。
どちらから読むにもお好みですが、まずはレアンドロスの物語のあらすじをご紹介します。

レアンドロスが生きていた頃は各地で戦争が頻発していたことで運命に翻弄される人生を歩んでいました。
先祖代々石工として生きていきた家系に生まれたことで石工技術を身につけたレアンドロスでしたが、運命に導かれるようにして楽器奏者や商人へと変わって冒険を繰り広げていくという物語になっています。

一方、現代の女子大生であるヘーローの物語は、少し人と変わっている性格で不思議な日常生活が描かれています。
家庭教師をしている家で不思議な体験をすることになります。
本当は二人の子供に指導するはずだったのに、いつも勉強をしに来るのは一人だけなので、もう一人はどこへ行ってしまったのか…という謎が残ります。

実はこの物語の主人公二人は、古代ギリシア神話に登場するレアンドロスとヘーローが生まれ変わったという設定になっています。
古代ギリシア神話では海峡を隔てた場所に住んでいた二人ですが、毎晩彼女のヘーローに会うためにレアンドロスが海峡を泳いで渡っていたとされています。
しかし、ある時冬の嵐に巻き込まれてレアンドロスは溺死するという事態になり、ヘーローも後を追うようにして海に身を投げたという悲恋物語が元になっているそうです。

小説に登場する二人は海峡ではなく、時代に隔てられる形で生まれ変わっていますが、この二人がどのように再会することになるのか…が見どころといえます。
本の真ん中で物語を分けている水色の紙が実は古代ギリシア神話に登場する海峡をイメージしていると考えられます。